Léon Theremin

Nacido el 27 de Agosto de 1896 en San Petersburgo (Imperio Ruso) y de nombre real Lev Sergueyevich Termen, “Leon Theremin” fue un músico, científico, inventor y (según algunas versiones) espía soviético.

Desde muy joven demostró interés por las dos pasiones que serían determinantes en su vida, la música y la ciencia. Acabo los estudios de secundaria en 1914 con una medalla de plata y se graduó en violonchelo en 1916 por el conservatorio de música de San Petersburgo. Solo un año más tarde (1917) recibiría la graduación de Matemáticas y Física por la universidad de la misma ciudad. Fue reclutado en el ejército y enviado a un entrenamiento acelerado en la Escuela de Ingeniería de Nikolaev y luego en cursos electrotécnicos para oficiales. La revolución lo sorprendió como un oficial subalterno en el batallón eléctrico de reserva, que servía a la estación de radio Tsarskoye Selo cerca de Petrogrado, la más poderosa del entonces Imperio Ruso.

 

Después de la Revolución, Leon Theremin había entrado a trabajar en el Instituto Físico Técnico de San Petersburgo para desarrollar instrumentos para medir las oscilaciones eléctricas de alta frecuencia. Fue mientras adaptaba un dispositivo dieléctrico y le añadía un circuito para generar sonido, cuando se dio cuenta que al acercar o alejar su mano de las antenas, el tono que emitía el aparato variaba. Y, como virtuoso chelista que era, decidió probar a hacer música con su nuevo descubrimiento.

El funcionamiento de su invento se basaba en una corriente eléctrica que crea un campo electromagnético en el que las manos del músico interfieren al acercarse a sus antenas, controlando las oscilaciones de la corriente y creando ondas de sonido. La corriente que se produce tiene una frecuencia que no capta el oído humano, así que este aparato también mezcla dos corrientes para cambiar la frecuencia y hacerla audible. La música brota del instrumento sin que las manos del músico lleguen a tocarlo. Theremin se acercaba a su invento, colocaba sus manos alrededor de sus dos antenas y la música comenzaba a sonar. Parecía magia!!!.

 

 

En 1922, Theremin presentó el instrumento ante Lenin. El dirigente de la Unión Soviética quedó tan impresionado que lo mandó de gira por Europa para mostrar la genialidad de los inventores rusos. Durante esta tournée, Theremin tocó su instrumento en lugares emblemáticos como el Albert Hall de Londres y la Ópera de París. Años más tarde, en 1928, el Comisariado del Pueblo para la Educación lo destinó en Estados Unidos. Vivió allí durante nueve años, montó una empresa y un laboratorio en Nueva York, patentó el theremin y tocó en algunas de las salas más importantes del país. Allí conoció a Clara Rockmore, que se convirtió en la primera concertista de theremin.

Hasta el día que Leon Theremin desapareció… Tras su desaparición, el theremin vivió su época de máximo esplendor. Su particular “llanto fantasmagórico” se hizo habitual de las películas de ciencia ficción de serie B; Hitchcock lo utilizó para componer la banda sonora de ‘Recuerda…’ (1945) y Clara Rockmore se convirtió en una estrella a nivel internacional e intentaba consolidar y dignificar el instrumento interpretando piezas de compositores clásicos y tocando junto a orquestas sinfónicas.

 

En 1967, el crítico musical del ‘New York Times’ Harold Schonberg visitaba Moscú cuando acudió a un concierto de theremin interpretado por… el propio León Theremin. El inventor había estado en la cárcel, en las minas de oro de Kolyma y había trabajado en espionaje para la KGB. En los últimos años se había dedicado a dar clases de música en un conservatorio. ¡Theremin estaba vivo! Pero justo después de la publicación de un artículo de Schonberg sobre su recital, Theremin volvió a desaparecer del conservatorio y todos sus instrumentos fueron destruidos.

Fue con el comienzo del declive de la URSS, tras las revoluciones de 1989, cuando León Theremin finalmente volvió a reaparecer, en una serie de viajes a Europa y, en 1991, a Estados Unidos, donde volvió a reencontrarse con su querida Clara Rockmore. Un año antes de su muerte en 1993, Theremin ofreció su último gran concierto en el Conservatorio Real de La Haya.

Murió en 1993 en Moscú.

Dejo varios inventos como legado tras su fallecimiento, el más importante de ellos fue sin duda, el Theremin, pero también son dignos de mención el Endovibrador y el Buran.

 

El Endovibrador fu desarrollado en 1943 para la inteligencia soviética, consistía en un dispositivo de escucha que no requiere de alimentación y ni de transmisor. Se utilizó por primera vez para espiar en la embajada de EE. UU. en Moscú desde 1945 hasta que fue descubierto casualmente en 1952. Los analistas y científicos occidentales no lograron entender su funcionamiento hasta que, tras un trabajo de 18 meses, lograron recrear el aparato. Por esa incomprensión lo denominaron “the thing” (“la cosa”) nombre por el que es conocido en occidente

El Buran (ventisca en ruso) es un sistema de audición a distancia basado en las vibraciones de los vidrios de las ventanas utilizando un rayo infrarrojo reflejado. Fue por esta invención Theremin la que recibió el Premio Stalin de primer grado en 1947, pero debido a la naturaleza secreta del desarrollo y que en el momento de la presentación del premio Theremin era un prisionero, el hecho no fue publicitado.

 

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